SB aprueba el Bicycle Master Plan / SB approves the Bicycle Master Plan

ESPAÑOL

Por/By Carlos Hernández
chernandez@latinocc.com

Después de casi 6 horas que docenas de residentes preocupados por el impacto del Bicycle Master Plan (Plan Maestro de Bicicletas, BMP) y aquellos a favor de ella la medida, el Ayuntamiento de Santa Bárbara votó 6-1 para aprobar para aprobarlo, casi en la media noche del martes pasado.

Con la excepción del Concejal Randy Rowse todos sus colegas dijeron “sí” a uno de los temas más controversiales en los últimos años en SB.

La mayoría de las partes del plan fueron aprobadas con la omisión de los proyectos de Chino Street y Cabrillo Boulevard.

También en una votación por separado, el consejo votó 5-2 para aprobar el proyecto de líneas para ciclistas en las calles de Micheltorena, donde Rowse y Frank Hotchkiss votaron en contra.

Un total de 93 residentes y líderes de la comunidad se dirigió a los funcionarios, centrándose más en el proyecto de Micheltorena, que incluirá una sección de ruta de bicicletas que conectará el Westside con el centro de la ciudad.

Dicho proyecto será presentado nuevamente al Ayuntamiento el 22 de marzo después que el personal legal haya abordado y revisado que ciertas cláusulas con una legislación ambiental no sean violadas.

La Concejal Cathy Murillo, declaró que el plan tendrá un gran impacto en el futuro de la ciudad.

“La gente habla de inconvenientes y no, sé que no es fácil pero voy a asumir la responsabilidad por aprobarlo (el BMP), sin embargo, esta decisión es una para 50 años,100 años para el futuro y mi trabajo consiste en tomar esa decisión”, indicó.

Mientras tanto Rowse, que defendió la posición de los propietarios y dueños de negocios en MIcheltorena, explicó que la construcción de una estructura de estacionamiento con 100 espacios, como algunos sugirieron, costaría al menos $2 millones y que es dinero que el Ayuntamiento no tiene ahora para ese tipo de proyectos.

“El costo por espacio de estacionamiento fue de $46 mil cuando el garaje del Granada fue construido, y eso fue hace 20-25 años. Hay un valor en dólares del estacionamiento en la calle, estos significan algo para alguien, para los empresarios, para los residentes… El Gobierno está en su peor cuando se necesita una política y la deja caer en un vecindario”.

De acuerdo con el BMP, se eliminarán aproximadamente 85 espacios a lo largo de 4 cuadras sobre Micheltorena Street, entre las calles Castillo y State.

Rowse también indicó que las partes interesadas y los vecinos son importantes, que ya están en necesidad del estacionamiento y las líneas verdes en Micheltorena St. tendrá un gran impacto en ellos.

Nancy Gottlie que ha vivido en la calle De La Vina durante los últimos 30 años y miembro de la Asociación de Vecinos Micheltorena, y quien dijo ser una ciclista, aseguró que la Asociación reunió 942 firmas para pedir una modificación del BMP en respecto a la eliminación de los parqueos.

“El mundo real sería… nos llevan a la conclusión de que la eliminación de 80 a 100 espacios de estacionamiento de esta calle en esta zona sería una locura”, increpó Gottlieb.

Por su parte, Warren Buttler, propietario de una compañía de producción en la ciudad y quien tiene sus oficinas en la intersección de Micheltorena y State St., dijo que deshacerse de los estacionamientos en la calle le afectaría en gran medida.

“Será un gran un reto seguramente… Tengo estacionamiento privado, pero la gente intenta usarlo todo el tiempo porque es muy difícil hacerlo en esa zona, así que será interesante ver los resultados de esta medida”, se lamentó Buttler.

La Concejal Murillo explicó que va a asumirá toda la responsabilidad de su decisión en cuanto al tramo más controversial del proyecto.

“La primera vez fui elegida a nivel general y asumo toda la responsabilidad por el dolor que mi decisión costará (a propietarios y negocios) pero votaré para quitarles su estacionamiento, porque cuando veo la situación más grande, soy responsable de esa situación más grande”.

Murillo también expresó que los oradores jóvenes de esa noche hablaron de “¿Quién está en la habitación aquí hoy?”, y la verdad es que no estaban allí.

“La juventud no es aquí, nuestros adolescentes no están aquí, ni la comunidad latina que no tiene autos y usa sus bicicletas como transporte principal.

El Westside está lleno de trabajadores de servicio que pasan por el puente de Micheltorena… yo monto mi bicicleta pero no lo hago por allí, mejor camino, sobre todo si está oscuro, y es que un problema de seguridad”.

Cameron Clark vive en el Westside, y habló a favor del BMP, diciendo que él y su familia siempre andan en bicicleta cuando les es posible, y que cruzan el puente de Micheltorena a diario.

“¿Cuántas más personas tienen que sufrir una lesión o morir antes de hacer rutas seguras de bicicleta una prioridad?”, Clark argumentó a los presentes.

En lo que respecta a los residentes y negocios que perderían estacionamientos, Clark dijo que está “indignado” que considerarían esos espacios en la calle como un “derecho inalienable, prácticamente parte de su propiedad, gracias a la cortesía de todos los contribuyentes”.

“Estoy harto de ese falso argumento entre estacionamientos y carriles para bicicletas. Todos pagamos impuestos por nuestras calles, que están destinadas a transportar y movilizar personas y vehículos, no sirven como estacionamiento gratis”, increpó.

El objetivo de la Alcaldía es completar los proyectos para el año 2030

El Concilio votó 5-2 para aprobar el proyecto de líneas para ciclistas en las calles de Micheltorena, donde Rowse y Frank Hotchkiss votaron en contra./EL LATINO The Council voted 5-2 to move the Micheltorena Green Lanes project forward, with Randy Rowse and Frank Hotchkiss opposed./EL LATINO
El Concilio votó 5-2 para aprobar el proyecto de líneas para ciclistas en las calles de Micheltorena, donde Rowse y Frank Hotchkiss votaron en contra./EL LATINO
The Council voted 5-2 to move the Micheltorena Green Lanes project forward, with Randy Rowse and Frank Hotchkiss opposed./EL LATINO

ENGLISH

After almost 6 hours of hearing dozens of concerned residents the impact of the Bicycle Master Plan and those in favor of it, the Santa Barbara City Council voted 6-1 to pass the overall plan late last Tuesday.

With the exception of Councilman Randy Rowse all of his fellow Councilmembers say “yes” to one of the most controversial topics in the last years in SB.

Most of the parts of the plan were approved with the omission of Chino Street and Cabrillo Boulevard projects.

Also in a separate vote, the council voted 5-2 to move the Micheltorena Green Lanes project forward, with Mr. Rowse and Frank Hotchkiss opposed.

A total of 93 residents and community leaders spoke to the elected officials, focusing more on the Micheltorena project, which will include a section a bike route connecting Santa Barbara’s Westside to Downtown.

The Micheltorena project will be brought back to the council in March 22nd after legal staff has addressed certain issues with an environmental law.

Councilmember Cathy Murillo, stated the plan will have a great impact in the future of the city.

People talk about inconvenience and not is not easier and I will take responsibility for it. But this decision is a 50 years into the future, a 100 years into the future and my job is to make that decision,” she said.

Meanwhile Mr. Rowse, who defended the position of landlords and business owners in Micheltorena, explained that building a parking structure with 100 spaces, like some suggested, it will cost at least $2 million and that is money that the City doesn’t have now for those kind of projects.

“The cost of a parking per space was $46 thousand when the Granada Garage was built, and that was 20-25 years ago. There is a dollar value to street parking. That parking means something to someone, to the businesses to the residents… Government is at its worst when it takes a policy and drops it on a neighborhood,” he said.

According to the BMP, the project calls for getting rid of approximately 85 street parking spaces along four blocks of Micheltorena Street, between Castillo and State streets.

Mr.Rowse also stated that stake holders and neighborhood matters, that they are already in need of that parking and the Green Lines on Micheltorena St. will have a great impact on them.

Nancy Gottliebm a who has lived on De La Vina St. for the last 30 years and member of the Micheltorena Neighborhood Association, who called herself a bicyclist, said the association gathered 942 signatures to ask for an amendment to the BMP concerning the removal of parking.

“The real world would … lead us to the conclusion that removing 80 to 100 parking spots from this street in this area would be insanity,” Ms. Gottlieb said.

Warren Buttler who owns a production company in town and has his offices on Micheltorena and State St. intersection, said that getting rid of the street parking will greatly affect him.

“Is going to be challenging for sure… I have private parking but people try to used it all the time because is though to parked in that area so is going to be interesting to see the results of this measure,” Mr. Buttler said.

Councilmember Murillo said that she will take responsibility for her decision in regards the Micheltorena issue.

“First all I was elected at large and I take full responsibility for the pain that my decision will cost you (home and business owners) and I will vote to take away your parking, because when I look at the bigger picture I am responsible to the bigger picture.”

Ms. Murillo also said that young speakers talked about ‘Who is in the room here today?’ and the truth is that they were not there.

“The Youth is not here, our teens are not here, the Spanish speaking community they don’t have cars and use their bikes as a main transportation. The Westside is full of service workers that go over the Micheltorena St. bridge… I ride my bike too and but won’t ride it there. I walk it, especially if is dark. It is a safety issue,” she said.

Cameron Clark lives in the Westside, and spoke in favor of the bike lines, he said he and his family ride bikes whenever possible, crossing the Micheltorena bridge in daily basis.

“How many more people have to get injured or die before we make safe bicycle routes a priority?” Mr. Clark asked members of the council.

In regard to residents and businesses that would lose street parking, Mr. Clark said he is “outraged” that they would consider their street parking as an “inalienable right, practically part of their property, courtesy of the taxpayers.”

“I am sick of this false choice between parking and bike lanes. We all pay taxes for our city streets, they are intended to move people and vehicles, not serve as free parking lots,” he said.

The goal is to complete the project by 2030. 

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