Youth Family Services: cinco años dando otra oportunidad / Youth Family Services: five years of giving another chance

SPANISH

Por/By Redacción-Newsroom
redaccion@latinocc.com

La semana pasada, el Youth Family Services (YFS), la Housing Authority de de SB, y el Servicio de Bienestar Infantil del Condado celebraron 5 años de brindar a los jóvenes sin hogar (18-24) un lugar para vivir y los recursos necesarios para tener una vida normal.

Esas herramientas y servicios se ofrecen a través del programa My Home en el complejo habitacional Artisan Court, situado en la calle 420 E. Cota en SB.

“Estamos muy contentos de poder ayudar a nuestra juventud local porque hay mucha necesidad. También estamos muy agradecidos con nuestros socios y patrocinadores, sin ellos esto no sería posible “, dijo Meghan Rourke, Directora Asociada del YFS.

El evento, abierto a los medios de comunicación, líderes locales y otros invitados, se llevó a cabo 5:00-6:30 de la tarde en el Club House del Artisan Court, donde pudieron conocer al personal, recorrer las instalaciones y aprender más sobre el programa.

Rourke indicó que actualmente el YFS tiene 8 inquilinos en el lugar pero ahora aumentarán ese número.

“La demanda fue baja en el último par de años, pero ahora se está aumentando de nuevo, así que tendremos prioridad para las unidades que van a venir a disposición de nuestros clientes. Por lo tanto nuestra meta es tener de nuevo las 15 unidades que teníamos cuando abrimos hace 5 años”, dijo.

El hermoso edificio que costó $17.6 millones en el año 2011 está equipado con una sala de reuniones y una casa club, y acoge 55 unidades de uno (455 pies cuadrados) y dos dormitorios (1155 pies cuadrados.).

El alquiler de los apartamentos varía entre $ 415 y $ 825 al mes y están disponibles sólo para jóvenes sin hogar (18-25 años de edad), otros desamparados y empleados de bajos ingresos de la Alcaldía.

Greg Fergusson, encargado de casos de My Home, dio una visión general de los servicios actuales y las operaciones del programa, e introdujó a dos de las beneficiarias del programa.

Avanti Fisher habló a la multitud y compartió que ella estaba sin hogar después de que ella no podía vivir más con un pariente que se convirtió en su tutora legal cuando tenía 14 años.

“Sólo quería sobrevivir por eso aplique a la vivienda (con el gobierno estatal) y es entonces cuando supe que había lista de espera de 5 a 7 años. No queria esperar, entonces una trabajadora social me habló de My Home, apliqué y pensé que iba a tomar años, ¡pero sólo tomó 4 meses! “, Dijo Avanti.

Algunos estudios muestran que el 65% de los jóvenes que dejan el Programa de Familias Temporales o Fostercare, no tienen un lugar para vivir y un 40 por ciento pasará a vivir de asistencia pública o serán encarcelados dentro de cuatro años.

La joven de 21 años de edad que también es gerente en el Teatro Granada, declararó que My Home y el YFS la ayudaron con más de lo que podía imaginar.

“Me enseñaron grandes habilidades. Me ayudaron a conseguir seguro médico, cupones de alimentos, porque tenía casi nada… básicamente me dieron una segunda oportunidad, tengo una historia de éxito y me siento orgullosa de decir que la estoy viviendo”, comentó entre aplausos Avanti , quien a su ves está estudiando informática en el Santa Barbara City College.

El YFS de la  YMCA sirve a más de 600 niños y jóvenes cada año a través del refugio de Noah Anchorage , el Centro de Adolescentes St. George, My Home, y los servicios de soporte y de divulgación.  ν

Para obtener más información sobre el YFS visite, www.ciymca.org/youthandfamilyservices, o llame al, 805.569.1103.

ENGLISH

Last week the Youth and Family Services YMCA, Housing Authority of the City of SB, and County Child Welfare Services celebrated 5 years of providing homeless youth (18-24) a place to live and the resources needed to have a normal life.

Those tools and services are provided through the My Home program at Artisan Court house complex, located on 420 E. Cota Street.

‘We are so happy to be able to help our local youth because there is a lot of need. We are also very thankful with our partners and sponsors, without them this would not be possible,” said Meghan Rourke, Associate Director for the YFS.

The event, open to the media, local leaders and other guests, took place from 5:00 p.m. to 6:30 p.m. in the Community Room at Artisan Court in Santa Barbara, where they were able to meet staff, tour the facilities and learn more about the program.

Ms. Rourke says that currently the YFS has 8 tenants in the Artisan Court but hey will be increasing that number soon.

“The demand was low in the last couple years but now is picking up again so we will have priority for the units that will be coming available for our clients. Therefore our goal is to have back the 15 units that we had when we opened 5 years ago,” she said.

The beautiful building that cost $17.6 millions in 2011 is equipped with a meeting room and a club house, and host 55 units of one (455 Square feet) and two bedrooms (1155 Sq. feet).

The rent for those apartments varies between $415 and $825 a month and are available only to young homeless (18-25 years old), other homeless and low income City employees.

Greg Fergusson, Case Manager of My Home, gave an overview of the current services and operations of the program as well he introduced two of the beneficiaries of the program.

Avanti Fisher spoke to the crowd and shared that she was homeless after she couldn’t live with a relative that became her legal guardian when she was 14.

“I just wanted to survived that is why I apply to housing (with the State government) and that is when I learnt that was a 5 to 7 years wait. I didn’t want to wait for, but a social worker told me about My Home, I applied for it, I thought it was gonna take years but only took 4 months!”, said Avanti.

Some studies show that 65 percent of young people leaving foster care do not have a place to live and 40 percent will be on public assistance or incarcerated within four years.

The 21 year old who is also a manager in the Granada Theater, stated that My Home and the YFS helped her with more than she would have imagine.

“They thought me great skills. They helped to get healthcare, food stamps because didn’t have that much… basically they gave me a second chance, I have a success story and I am proud to say that I am living it,” said Avanti who is studying computer science at the Santa Barbara City College.

Youth and Family Services YMCA serves over 600 children and young people each year through Noah’s Anchorage Youth Crisis Shelter, the St. George Family Teen Center, My Home, and Support and Outreach Services. ν

For more information about the YFS visit, www.ciymca.org/youthandfamilyservices, or call, 805.569.1103.

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