Encuentran petróleo en mantos acuíferos en el Condado de SB / Oil fluids found in water wells in SB County

ESPAÑOL

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Por/By Redacción-Newsroom, El Latino
redaccion@latinocc.com

Varias organizaciones locales piden al Condado de Santa Bárbara rechazar tres nuevas propuestas para triplicar la producción de petróleo en tierra, utilizando vapor a alta presión y acidificación en Cat Canyon, después de que científicos federales encontraron evidencia de fluidos de yacimientos petrolíferos en aguas subterráneas subyacentes en el campo petrolero Orcutt cercano.

La contaminación se descubrió en un campo donde Pacific Coast Energy Corporation (“PCEC”), ha operado la perforación y acidificación por inyección de vapor durante más de una década.

“Los resultados de las pruebas del USGS presentan graves preocupaciones de salud y seguridad. Las pruebas revelan que los contaminantes de la perforación con vapor cíclico y la acidificación contaminan los mantos acuíferos. El riesgo para nuestro suministro de agua es inaceptable. El Condado no debe aprobar ningún otro proyecto petrolero que ponga en riesgo nuestra agua potable “, dijo Katie Davis, Presidenta de Los Padres Sierra Club.

Afortunadamente, el Condado rechazó la solicitud de PCEC de expandir sus operaciones en 2016.

Ahora, sin embargo, el Servicio Geológico de los Estados Unidos (“USGS”) acaba de revelar hallazgos de contaminación de aguas subterráneas en los Condados de Kern, Ventura y Santa Bárbara.

En respuesta, el Condado de Ventura impuso de inmediato un aplazamiento, en todas las nuevas inyecciones de vapor cerca de los suministros de agua subterránea.

Los tres proyectos propuestos por Cat Canyon se basan en la inyección de vapor y perforarían la Cuenca de agua subterránea de Santa María, una fuente clave de agua potable para la región de Santa María y el riego para las principales tierras de cultivo y viñedos.

El USGS informó que el reporte completo de Orcutt estará disponible a fines de este año, pero los resultados preliminares se presentaron recientemente a las Juntas de Agua de California en una transmisión simultánea en línea.

El estudio encontró:

  • 4 de los 16 pozos muestreados en el campo Orcutt tenían indicadores geoquímicos de fluidos de campos petroleros mezclados con aguas subterráneas.
  • El metano y otros gases pueden estar migrando a través de formaciones a lo largo de pozos con fugas / pozos o fallas y mezclando con el agua subterránea que lo rodea.
  • También se descubrió evidencia de aguas negras de la extracción de petróleo en las aguas subterráneas.

El descubrimiento de fluidos petroleros en mantos subterráneos en el campo petrolero de Orcutt se produce cuando las compañías petroleras ERG, Aera y PetroRock, buscan la aprobación para perforar más de 700 pozos de petróleo en el campo petrolero cercano Cat Canyon utilizando las mismas técnicas de vaporización e Inyección de aguas residuales, ligadas a la contaminación identificada en el estudio.

En una carta reciente enviada al Condado por el Centro de Defensa Ambiental (“EDC”) en nombre de Sierra Club y la Red de Acción del Condado de Santa Bárbara (“SBCAN”), el EDC presentó evidencia de su propia investigación.

En dicho documento se reveló que la ERG ha tenido docenas de violaciones emitidas por agencias locales y estatales, por ser responsables de iniciar dos incendios forestales en su propiedad que quemaron más de 35 acres.

En el incendio un empleado murió operando una plataforma petrolera en su arrendamiento, e inyectó ilegalmente aguas residuales tóxicas en los mantos acuíferos de agua dulce que se encuentran debajo del Cañón Cat, a través de 47 pozos en una clara violación de la Ley Federal de Agua Potable Segura.

“Los proyectos petroleros de Cat Canyon amenazan nuestras aguas subterráneas, la calidad del aire, la vida silvestre y la seguridad pública y empeorarán el cambio climático. El ERG tiene un historial atroz de violaciones y derrames de petróleo, por lo que no se debe permitir que amplíe sus operaciones”, señaló Alicia Roessler, abogada del EDC.

“Durante varios años, el SBCAN ha expresado su preocupación por los fluidos del campo petrolífero que podrían contaminar la Cuenca de Aguas Subterráneas del Valle de Santa María, en la cual 200,000 personas dependen del agua potable”, indicó por su parte Ken Hough, Director Ejecutivo del SBCAN.

“Desafortunadamente, los hallazgos del USGS confirman esta preocupación: no es un potencial, es real”.

El proyecto de ERG está siendo considerado actualmente por la Comisión de Planificación del Condado y se discutirá esta semana.

ENGLISH

Community groups are calling on Santa Barbara County to deny three new proposals to triple onshore oil production in the County using high-pressure steam and acidizing in Cat Canyon after federal scientists found evidence of oil-field fluids in groundwater underlying the nearby Orcutt oil field.   

The contamination was discovered at a field where Pacific Coast Energy Corporation (“PCEC “) has operated steam injection drilling and acidizing for over a decade.   Fortunately, the County denied PCEC’s request to expand its operations in 2016.            

Now, the U.S. Geological Survey (“USGS”) has just unveiled findings of groundwater contamination in Kern, Ventura, and Santa Barbara Counties. In response, Ventura County immediately imposed a moratorium on all new steam injection near groundwater supplies.

The three proposed Cat Canyon projects all rely on steam injection and would drill through the Santa Maria Groundwater Basin—a key source of drinking water for the Santa Maria region and irrigation for prime farmland and vineyards.

“The results of the USGS tests present grave health and safety concerns. The tests reveal that contaminants from cyclic steam drilling and acidizing are contaminating water wells. The risk to our water supply is unacceptable. The County should not approve any further oil projects that put our drinking water at risk,” said Katie Davis, Chair of Los Padres Sierra Club. 

The USGS says the full Orcutt report will be available later this year but the preliminary results were recently presented to the California Water Boards in a live web simulcast.

The study found:

  • 4 out of 16 wells sampled in the Orcutt field had geochemical indicators of oil-field fluids mixed with groundwater.
  • Methane and other gases may be migrating through formations along leaky wells/wellbores or faults and mixing with overlying groundwater. 
  • Evidence of wastewater from oil extraction was also discovered in the groundwater. 

The discovery of oil-field fluids in groundwater in the Orcutt oil field comes as oil companies ERG, Aera, and PetroRock seek approval to drill over 700 new oil wells in the nearby Cat Canyon oil field using the same high-intensity steaming techniques and wastewater injection linked to contamination identified in the USGS study.

In a recent letter submitted to the County by the Environmental Defense Center (“EDC”) on behalf of Sierra Club and Santa Barbara County Action Network (“SBCAN”), EDC presented evidence from its own investigation that revealed that ERG has had dozens of Notices of Violations issued by local and state agencies, is responsible for starting two wildfires on its property that burned over thirty-five acres, had an employee die operating an oil rig on its lease, and  illegally injected toxic wastewater into freshwater aquifers underlying Cat Canyon through forty-seven wells in violation of the federal Safe Drinking Water Act.

“The Cat Canyon oil projects threaten our groundwater, air quality, wildlife, and public safety and will worsen climate change,” said Alicia Roessler, Staff Attorney for EDC. “ERG has an appalling history of oil spills and violations and should not be allowed to expand its operations.”      

“For several years SBCAN has been raising concerns about oil-field fluids potentially contaminating the Santa Maria Valley Groundwater Basin, on which 200,000 people rely for drinking water,” said Ken Hough, Executive Director of SBCAN. 

“Unfortunately, the USGS findings bear out this concern–it’s not a potential, it’s real.”

ERG’s project is currently being considered by the County Planning Commission and will be discussed tomorrow morning.  Although the applicant has asked for a continuance, EDC, Sierra Club and SBCAN will ask the Commission to direct County staff to prepare findings for denial.

 

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