Empleada del correo destruía documentos de inmigración

Por Agencias
redaccion@latinocc.com


Una empleada de la oficina del Servicio Postal de Estados Unidos (USPS) en Salt Lake City, Utah, enfrenta numerosos cargos en una corte federal como sospechosa de haber desechado importantes documentos de inmigración durante varios años, afectando a decenas y quizá centenares de inmigrantes en el oeste del país, informó la AP.

Según información difundida este lunes por el Buró de Noticias de las Montañas del Oeste (MWNB, que agrupa a estaciones de radio públicas en la región), Diana K. Molyneux, la empleada de USPS, podría ser condenada a prisión y a pagar una multa si se comprueba que intencionalmente destruyó documentos o postergó su entrega.

El delito implica la desaparición de al menos 60 documentos federales de inmigración destinados a los residentes del este de Nevada, aunque podrían ser muchos más, según el Salt Lake Tribune.

Según los investigadores, además de Utah, los retrasos y pérdidas supuestamente causados por Molyneux afectaron a inmigrantes en Nevada, Idaho, Wyoming y posiblemente otros estados.

Aparentemente, Molyneux habría “robado, abierto o destruido” material de inmigración (incluyendo tarjetas de residencia permanente) entre septiembre de 2017 y marzo de 2020, aunque fue solo en junio pasado cuando la oficina del inspector general del USPS anunció que se estaban llevando a cabo investigaciones en Salt Lake City con respecto a los documentos perdidos.

Las investigaciones comenzaron cuando, en respuestas a numerosas quejas y usando los números de rastreo de los documentos, se determinó que llegaban al centro de distribución de USPS en Salt Lake City, pero nunca salían de allí.

Molyneux enfrenta un primer cargo de violación de la Sección 1703 del Título 18 del Código, lo cual se castiga con una multa o hasta cinco años de prisión.

Según el documento distribuido por la corte federal en Utah, Molyneux enfrenta otros dos cargos: destrucción “ilegal y secreta” de cartas o paquetes “que se le habían confiado a ella y que estaban en su posesión y que deberían haber sido entregados por el correo”, y “apertura” de esas cartas o paquetes.

Cada uno de estos dos crímenes puede tener una sentencia de hasta 7 años de prisión y una multa mínima de $2.000 dólares.

Sin embargo, Molyneux se declaró “no culpable”, por lo que el caso será llevado a juicio, pero, por la pandemia de COVID-19, se canceló una audiencia del 6 de abril y aún no se ha fijado una nueva fecha.

Como informó The Nevada Independent por primera vez, Eloisa Mendoza, directora de Elko Hispanic Services, un centro de recursos para trámites de inmigración y servicios de traducción, descubrió el problema en 2018, cuando clientes de Elko, Spring Creek, Lamoille, Battle Mountain y West Wendover le dijeron no estaban recibiendo tarjetas de residente permanente legal (tarjetas verdes) y permisos de trabajo para los beneficiarios de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA).

“A algunas personas les causó miedo, y algunas personas se enfermaron debido al estrés”, dijo Mendoza a The Salt Lake Tribune en una entrevista. “Ellos pensaron que si no tenían la tarjeta verde que … inmigración o alguien les haría algo”.

Debido a que, generalmente, toma de nueve meses a un año renovar una tarjeta verde o una tarjeta de residente permanente legal, los residentes de Nevada no se dieron cuenta de que algo andaba mal hasta que se acercaban las fechas de vencimiento de su documentación.

Durante este tiempo, algunos inmigrantes perdieron sus trabajos porque no pudieron probar su estatus legal para trabajar en el país.

A otros les preocupaban los boletos de avión fuera del país que ya habían reservado, pensando que no podrían regresar a Estados Unidos si se iban.

Algunos tampoco pudieron renovar su licencia de conducir si vencía al mismo tiempo que su tarjeta de residencia Mendoza dijo que les aseguró a los clientes que era legal que permanecieran en los Estados Unidos, incluso si su documentación física había expirado, pero dijo que era “una pesadilla para mucha gente”.

“Era más bien un miedo a lo que les podría pasar si no podían probar que estaban legalmente aquí”, indicó a The Tribune.

Mark Alvarez, un abogado de inmigración de West Valley City, confirmó que los residentes aún tendrían estatus legal.

“Si la persona fue aprobada para una tarjeta de registro de extranjero, mucha gente los llama tarjetas verdes, esa persona ya no es indocumentada”, señaló Álvarez.

La experiencia también fue estresante porque algunas personas tuvieron que reiniciar el proceso de renovación de la tarjeta verde y la autorización de trabajo, adujo Mendoza.

También tuvieron que demostrarle al USCIS que no tuvieron la culpa de la documentación perdida, incluida la presentación de cartas del servicio postal confirmando que el correo nunca fue entregado.

Pero algunas personas tuvieron que pagar nuevamente por una tarjeta verde o un permiso de trabajo, que cuesta hasta $1,000 en tarifas totales cuando se incluye el precio de viajar a Salt Lake City para la biometría.

Mendoza indicó que sus clientes pudieron obtener ayuda cuando la senadora Catherine Cortez Masto, demócrata de Nevada, y el representante Mark Amodei, republicano de Nevada, intervinieron alentando a las oficinas del USCIS a recuperar las tarjetas más rápidamente, pero el proceso aún tomaría meses.

Se comunicó con el Servicio Postal, que ya había iniciado una investigación interna que conectaría a Molyneux con los documentos de inmigración.

Molyneux fue retirado del trabajo y la Fiscalía Federal de Utah tomó el caso para enjuiciarlo.

“Me complace que el inspector general del Servicio Postal actuó con rapidez en este caso”, dijo Cortez Masto en un correo electrónico.

La portavoz de la Fiscalía Federal, Melodie Rydalch, dijo que los fiscales no pueden comentar porque el caso está pendiente.

Mendoza dijo que se sintió aliviada de que la mayoría de los residentes hayan obtenido sus documentos, pero algunos beneficiarios de DACA aún no han recibido su autorización de trabajo.

Mendoza dijo que el caso ha “devastado algunas vidas”.

“Estas personas están legalmente aquí”, dijo. “Pasaron por el proceso legal para poder estar aquí”.

Diana K. Molyneux fue acusada formalmente por un gran jurado en 2019 por dos cargos de destrucción o demora del correo.

Organizaciones como Elko Hispanic Services, en Elko, Nevada, y el Proyecto de Derechos de Inmigrantes del Noroeste (NIRP), en Seattle, Washington, advirtieron por separado que algunos inmigrantes afectados en 2017 “todavía están esperando” que se resuelva su situación, y les aconsejaron buscar asesoría legal.

 

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