International roundup / Resumen Internacional

ESPAÑOL
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Por/By Agencias-Agencies
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El colapso económico de Venezuela ha dejado a la mayoría de los hogares sin un suministro de agua corriente confiable, por lo que Irima Moscoso, una residente en Caracas, vio el agua que se acumulaba en el interior de una obra abandonada como la solución al sufrimiento de miles de sus pobres vecinos.

Hacía mucho que los obreros habían dejado de trabajar en un túnel de autopista que cruzaba la montaña sobre ellos. Sin embargo, el agua de manantial seguía acumulándose dentro del viaducto y discurría, malgastada, por delante de sus casas. La empresa de construcción también había dejado atrás rollos de tubo.

Moscoso, de 59 años, reunió a sus vecinos para recuperar los materiales y construir su propia canalización, aprovechando la enorme laguna del túnel y llevando el suministro hasta sus casas. Ahora, no dependen del precario sistema de la ciudad y disfrutan de lo que muchos venezolanos consideran un lujo.

“Todo el mundo está agarrando agua. Todo el mundo está beneficiándose”, indicó Moscoso, sentada en las escaleras de su vecindario de casas de bloques de concreto en una colina.

La crisis de agua no es nada nuevo en Venezuela, pero ha empezado a llevar a los residentes a tomar medidas extraordinarias: desde unirse para montar su propio sistema a excavar pozos poco profundos en sus casas.

El agua es todavía más importante hoy en día para protegerse de la pandemia del coronavirus.

Los críticos del gobierno socialista de Nicolás Maduro achacan los fallos crónicos de las infraestructuras a los años de corrupción y mala gestión, que han provocado también fallos en el suministro eléctrico y destruyeron la en su día próspera industria petrolera nacional.

Se estima que el 86% de los venezolanos reportó problemas con el suministro de agua, incluyendo un 11% que no tiene, según una encuesta realizada por la ONG Observatorio Venezolano de Servicios Públicos entre 4.500 residentes en abril.

María Eugenia Gil, de la fundación sin ánimo de lucro de Caracas Clear Water Foundation, dijo que los residentes no tienen más opción que buscar el agua, saltándose la cuarentena decretada en todo el país para frenar el coronavirus. Se están exponiendo a la enfermedad o propagándola entre los demás, agregó.

“La gente no tiene más alternativa. No puedes quedarte en tu casa trancado si no tienes agua”, apuntó.

El gobierno ha acusado a sus enemigos políticos de sabotear estaciones de bombeo, y recientemente celebró la compra de una flota de 1,000 camiones “súper cisterna” a China para llevar agua a los residentes.

Pero esta no es la solución para Arcangel Medina, de 66 años, que reclutó a jóvenes de su vecindario para excavar durante cinco días hasta que encontraron agua a cuatro metros (13 pies) de profundidad. Compró tuberías valoradas en 200 dólares y un motor eléctrico para poder compartir el agua con otras casas.

“Tenemos como cuatro meses que el agua no llegaba”, dijo Medina, quejándose de que cuando las tuberías municipales funcionaban cada dos semanas, de los grifos salía agua sucia.

“Es una bendición”, afirmó Medina, uno de la docena de residentes de su sector que tomó esa drástica medida. Después tuvo que averiguar cómo deshacerse de la pila de tierra acumulada en la calle delante de su vivienda.

Moscoso, quien trabaja en la alcaldía organizó a sus vecinos para construir su propia canalización, estima que 5,000 personas del barrio tienen agua ahora, la cual comenzó a funcionar en mayo.

Su tubería comienza en la boca del túnel abandonado y recorre 1 km (por debajo de una autovía), colgada de postes eléctricos en una calle de la ciudad y hasta sus casas.

Otros cuatro vecindarios tienen canalizaciones similares también desde el túnel.

El agua es perfectamente segura para su consumo, acotó Moscoso tomando un vaso para demostrarlo, y no quiso decir cuánto les había costado recuperar las tuberías abandonadas señalando que no había tenido tiempo de sumar los gastos.

“Para mí no tiene precio”, aseguró.

ARGENTINA

El lugar de nacimiento del icono revolucionario izquierdista del siglo XX Ernesto «Che» Guevara fue puesto a la venta en la ciudad argentina de Rosario.

El actual propietario, Francisco Farruggia, explicó que había comprado el apartamento de 240 metros cuadrados (2,580 pies cuadrados), en un edificio de estilo neoclásico en el centro de la ciudad en 2002.

El empresario argentino dijo que había querido convertirlo en un centro cultural, pero el plan nunca se materializó, y tampoco dijo qué precio de venta pondría.

Con los años, el edificio entre las calles Urquiza y Entre Ríos ha atraído a una cantidad de visitantes ilustres.

Entre ellos estaban el ex presidente de Uruguay, José Pepe Mujica, y los hijos de Fidel Castro, el líder revolucionario cubano.

Pero quizás el visitante más famoso fue Alberto Granados, quien viajó con el Che Guevara cuando era un joven médico en motocicleta por América del Sur en la década de 1950.

Guevara, nació en una familia acomodada de clase media en 1928, pero luego se radicalizó por la pobreza y el hambre que presenció en América del Sur.

Jugó un papel clave en la revolución cubana en 1953-59, que derrocó al dictador Fulgencio Batista.

El Che luego expresó su deseo de difundir la revolución en América del Sur y otras naciones en desarrollo.

Desde Cuba viajó a Bolivia para liderar las fuerzas rebeldes contra el gobierno del presidente René Barrientos Ortuño.

Con la ayuda de Estados Unidos, el ejército boliviano capturó a Guevara y a sus combatientes restantes.

Fue ejecutado el 9 de octubre de 1967 en el pueblo de La Higuera, y su cuerpo fue enterrado en un lugar secreto.

En 1997, sus restos fueron descubiertos, exhumados y devueltos a Cuba, donde fue enterrado de nuevo.

NICARAGUA

La oposición a menudo frenética de Nicaragua se unió formalmente el jueves con el objetivo de destituir al presidente Daniel Ortega en las elecciones del próximo año.

La formación de la Coalición Nacional se produjo un día después de que miembros de la Organización de los Estados Americanos se reunieran para discutir el deterioro de la democracia de Nicaragua bajo Ortega.

Representantes de un amplio espectro de partidos políticos y organizaciones cívicas firmaron la coalición prometiendo «luchar por la justicia, la democracia y contra la dictadura», dentro de un hotel rodeado de vehículos policiales y policías antidisturbios.

Luis Fley, ex comandante de los «Contras» respaldados por Estados Unidos, que luchó contra los sandinistas de Ortega en la década de 1980, acotó que el momento actual le recordó esa época anterior con violaciones de los derechos humanos y las libertades básicas y miles de nicaragüenses que viven en el exilio.

Fley sugirió que la Coalición Nacional sería una opción en las elecciones programadas para 2021.

Lo comparó con la Unión Nacional de Oposición que llevó al poder a la presidenta Violeta Chamorro en 1990, poniendo fin a la primera carrera de Ortega como presidente.

«Vamos a luchar por la liberación de los presos políticos, un nuevo Consejo Supremo Electoral, reformas electorales, elecciones creíbles y observadas. La (Coalición Nacional) no va a pactar con la dictadura”, dijo Fley.

Alexa Zamora, miembro de la Unidad Nacional Azul y Blanca, otro grupo que se unió a la Coalición Nacional, dijo que «nuestro objetivo es eliminar a Ortega, nuestro enemigo común».

La administración de Ortega no emitió inmediatamente ningún comentario sobre los objetivos de la nueva coalición.

ENGLISH

Venezuela’s economic collapse has left most homes without reliable running water, so Caracas resident Iraima Moscoso saw water pooling inside an abandoned construction site as the end of suffering for thousands of her poor neighbors.

Workers had long ago stopped building a nearby highway tunnel through the mountain above them.

Yet, spring water continued to collect inside the viaduct and then stream past their homes, wasted.

The construction firm had also left behind coils of tube.

Moscoso, 59, rallied her neighbors to salvage the materials and build their own system, tapping into the tunnel’s vast lagoon and running the waterline to their homes.

Today, they’re free of the city’s crumbling service and enjoy what many in Venezuela consider a luxury.

“Everybody here has water,” said Moscoso, seated on the stairs of her hillside neighborhood of cinder block homes. “We all benefit.”

Venezuela’s water crisis is nothing new, but it’s started driving residents to extraordinary measures, banding together to rig their own water systems and even hand dig shallow wells at home.

Water today is even more important as a way to protect against the pandemic.

Critics of the socialist government blame chronic infrastructure failures on years of corruption and mismanagement that have also left the electrical grid fragile and destroyed Venezuela’s once-thriving oil industry.

An estimated 86% of Venezuelans reported unreliable water service, including 11% who have none at all, according to an April survey of 4,500 residents by the non-profit Venezuelan Observatory of Public Services.

María Eugenia Gil, of the Caracas-based non-profit Clear Water Foundation, said residents have no other choice than to hunt for water, breaking a nationwide quarantine that was imposed to slow the spread of the new coronavirus.

They’re exposing themselves to illness or possibly spreading the virus to others, she said.

“They don’t have an alternative. You can’t stay at home locked inside if you don’t have water,” Gil said.

President Nicolás Maduro’s government has accused political foes of sabotaging pump stations, and recently celebrated the purchase of a fleet of 1,000 “super tanker” trucks from China to deliver water to residents.

That’s no solution for Arcangel Medina, 66, who recruited young men in his neighborhood to dig for five days, striking water at a depth of four meters (13 feet).

 He bought $200 worth of pipes and an electric pump so he can share the water with other homes.

“We went four months without running water,” said Medina, complaining that when city lines used to flow every two weeks, dirty water spewed from his faucets.

“It’s a blessing,” said Medina, one of a dozen residents in his sector who took the drastic measure.

He next had to figure out how to get rid of the dirt pile on the street in front of his home.

Moscoso, who proudly organized her neighbors to build their own system, estimates that 5,000 people in her neighborhood now have water.

It started flowing in May, said Moscoso, who works at the mayor’s office.

Their above-ground water line starts at the abandoned tunnel’s mouth and runs 1,000 meters (3,200 feet), under a highway, strung from power poles over a city street and down to their homes.

Four other neighborhoods have run similar lines from the tunnel.

Moscoso said the water is perfectly safe, drinking down a glass as proof.

She declined to say how much it cost them after salvaging the abandoned pipes, claiming she hasn’t had time to add up the expenses.

“For me it’s priceless,” Moscoso said.

ARGENTINA

The birthplace of the 20th Century leftist revolutionary icon Ernesto «Che» Guevara has been put up for sale in the Argentine city of Rosario.

Current owner Francisco Farruggia said he had bought the 240 sq. m (2,580 sq ft) apartment in a neo-classical style building in the city centre in 2002.

He said he had wanted to turn it into a cultural center, but the plan never materialized.

The Argentine businessman did not say what asking price he would put on.

Over the years, the building between Urquiza and Entre Ríos streets has attracted a number of illustrious visitors.

These included Uruguay’s ex-President José Pepe Mujica, and the children of Fidel Castro, Cuba’s revolutionary leader.

But perhaps the most famous visitor was Alberto Granados, who travelled with Che Guevara when he was a young doctor by motorcycle through South America in the 1950s.

Che Guevara, was born in a wealthy middle class family in 1928, but was later radicalized by the poverty and hunger he witnessed in South America.

He played a key role in the Cuban revolution in 1953-59, which overthrew dictator Fulgencio Batista.

Che then expressed his desire to spread revolution across South America and other developing nations.

From Cuba he travelled to Bolivia to lead forces rebelling against the government of President René Barrientos Ortuño.

With US assistance, the Bolivian army captured Guevara and his remaining fighters.

He was executed on 9 October 1967 in the village of La Higuera, and his body was buried in a secret location.

In 1997, his remains were discovered, exhumed and returned to Cuba, where he was reburied.

The revolutionary still divides opinion as much today as he did in life.

His supporters see him as an example of commitment and self-sacrifice, his critics see a man they consider brutal and cruel.

NICARAGUA

Nicaragua’s often fractious opposition formally united Thursday with an eye to ousting President Daniel Ortega in elections next year.

The formation of the National Coalition came one day after members of the Organization of American States met to discuss the deterioration of Nicaragua’s democracy under Ortega.

Representatives from a broad spectrum of political parties and civic organizations signed onto the coalition promising to “fight for justice, democracy and against the dictatorship,” inside a hotel surrounded by police vehicles and anti-riot police.

Luis Fley, a former commander of the U.S.-backed “Contras,” who fought Ortega’s Sandinistas in the 1980s, said the current moment reminded him of that earlier time with violations of human rights and basic freedoms and thousands of Nicaraguans living in exile.

Fley suggested the National Coalition would be an option in elections scheduled for 2021.

He compared it to the National Opposition Union that brought President Violeta Chamorro to power in 1990, ending Ortega’s first run as president.

“We’re going to fight for the freeing of the political prisoners, a new Supreme Electoral Council, election reforms, believable and observed elections. The (National Coalition) is not going to pact with the dictatorship,” Fley said.

Alexa Zamora, a member of Blue and White National Unity, another group that joined the National Coalition, said “our objective is to remove Ortega, our common enemy.”

Ortega’s administration did not immediately issue any comments on the new coalition’s goals.

Other National Coalition members include the Farmworkers Movement, the Civic Alliance, the Liberal Constitutionalist Party of former President Arnoldo Alemán, the evangelical Democratic Restoration Party and Fley’s Nicaraguan Democratic Force made up of former Contra fighters.

The decision of whether or not to join the coalition was difficult for some and caused internal rifts.

“Today the hope is centered on the (National Coalition) as the only alternative to make change with civic struggle, the only vehicle to make the necessary and urgent changes the country needs,” said Fley,

BRAZIL

Brazil’s agriculture ministry on Thursday declared a crop emergency in two southern states amid the possibility a cloud of locusts could enter the country from Argentina.

The “state of phytosanitary emergency” is a bureaucratic step paving the way for Brazil’s government to implement plans to suppress the plague and take other emergency measures in case the insects reach the farmland in Rio Grande do Sul and Santa Catarina states.

The ministry said in a statement it doesn’t currently expect that to occur.

The cloud of locusts that originated in Paraguay and caused massive damage to its corn plantations has, for the past several days, spread through northeast Argentina and devoured crops there.

On Thursday, it was in Corrientes province, some 100 kilometers (62 miles) from Brazil’s border, according to Argentina’s food safety and health authority, Senasa.

Senasa said current climate conditions indicate it is most likely the cloud travels to Uruguay in the coming days. Brazil’s agriculture ministry likewise said in its statement that meteorological data for the southern region indicates low probability of the cloud entering Brazilian territory.

“We have hope that if some of the cloud reaches Brazil, it will be much diminished,″ agriculture minister Tereza Cristina said in the statement.

News of the nearby plague of locusts was met with gallows humor on social media and in editorial cartoons in Brazil, which is already in the throes of a health crisis. The nation has registered the world’s second highest count of COVID-19 deaths and cases since the pandemic began.

Brazil has suffered plagues of the same species of locusts in 1938, 1942 and 1946 that originated in Argentina. Since 2015, clouds of locusts have repeatedly appeared in the region of Bolivia, Paraguay and Argentina, the Brazilian agriculture ministry said in its statement, adding it is believed that climate change — with greater alterations in temperature and humidity — has caused the insects to swarm more frequently.

 

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