El Congreso y su última oportunidad

Por Stephen Lane
redaccion@latinocc.com

Después de meses de no hacer nada, los demócratas en el Congreso parecen estar listos para lograr algo por fin, o más bien, múltiples cosas, desde protecciones para el matrimonio entre personas del mismo sexo hasta decenas de miles de millones de dólares para chips de computadora y, finalmente, un paquete económico aprobado a través de la reconciliación.

Todavía hay espacio para que la mayoría haga de esto último algo lo mejor posible.

El acuerdo que el líder de la mayoría en el Senado, Charles E. Schumer (D-N.Y.), parece haber alcanzado con la votación indecisa del senador.

Joe Manchin III (D-W.Va.) involucra principalmente un proyecto de ley popular para permitir que Medicare negocie los precios de un conjunto selecto de medicamentos, lo que reduce los costos.

La legislación es tanto una victoria política como política para el partido.

Mejor aún, ahorra dinero que puede destinarse a otros programas para que, con la bendición del parlamentario de la cámara, las disposiciones juntas puedan eludir un obstruccionismo.

Hasta ahora, es probable que los demócratas extiendan los subsidios mejorados de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio durante al menos dos años, evitando un aumento en las primas de seguros de salud que podría sacar a millones de los intercambios.

Todo esto es más que bienvenido: porque es imprescindible.

El único problema es que, si bien los subsidios extendidos de la ACA ayudarán a los estadounidenses de bajos a medianos ingresos a permanecer asegurados, los más pobres podrían terminar en la esquina.

Eso se debe a que en 12 estados que se han negado a adoptar la expansión de Medicaid de la histórica ley, aproximadamente 2.2 millones de personas, en su mayoría de las minorías, languidecen en la llamada brecha de cobertura: no son elegibles para Medicaid ni para subsidios en el mercado ACA.

Build Back Better, tal como se concibió originalmente, buscó solucionar este problema al permitir que después de todo, las personas en los estados que no están en expansión se inscriban en planes subsidiados, pero el paquete del Presidente Biden se ha quedado en el camino.

Esto significa que el paquete de reconciliación que los demócratas están preparando continuaría ayudando a los que están por encima del umbral de la pobreza a comprar cobertura, pero les impondría una factura imposible a los que están por debajo dicho umbral.

Los demócratas podrían aprobar un gran logro si respaldan esta medida

Los números deben sumar para satisfacer al necio Senador Manchin, quien quiere destinar gran parte de los ahorros logrados a través del plan de medicamentos recetados para reducir el déficit.

Otra disposición del anterior “Build Back Better” para reforzar las capacidades de auditoría del IRS podría recaudar algunos ingresos, sin el revés inflacionario que tanto preocupa al senador de Virginia Occidental, al presionar a las personas ricas a pagar los impuestos adeudados, y también vale la pena por los méritos.

Pero los defensores argumentan que las matemáticas podrían funcionar incluso sin los dólares adicionales de tal reforma.

Así, esta es probablemente la última oportunidad que tienen los legisladores para evitar que lo que ya es una tragedia cause más daño y se lleve más vidas.

Los demócratas, con el liderazgo de una Casa Blanca que dice estar dedicada a los más vulnerables del país, no pueden perdérselo. 

Los ciudadanos más pobres de la nación pueden pagarlo aún menos.