Gran Jurado critica al Comité de Trabajo de Santa María / Grand Jury criticizes SM Task Force

ESPAÑOL

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Por/By KCOY
vrosas@latinocc.com

El Gran Jurado del Condado de Santa Bárbara emitió un informe elogiando a los funcionarios de la Ciudad de Santa María por abordar el tema de la seguridad de los jóvenes, pero ha criticado esos esfuerzos diciendo por no ir suficientemente lejos, están haciendo poco para servir a los jóvenes y familias en riesgo.

El Gran Jurado argumenta que el actual grupo de trabajo sobre la seguridad de la juventud se limita a las agencias que prestan servicios a los jóvenes dentro de los límites de la ciudad de Santa María, pero debe expandirse para incluir todo el Valle de Santa María.

El informe también encontró que la Alcaldía de Santa María no está trabajando en asociación con la Junta de Supervisores del Condado «para proporcionar fuentes de financiamiento permanente para los programas incluidos en el plan estratégico».

El informe continúa: «El Jurado considera que los jóvenes en riesgo y sus familias que el Grupo de Trabajo pretende ayudar tienen poco papel en el desarrollo de los cambios previstos y los servicios que les afectan».

El informe de 7 páginas reclama al Alcalde y al Concejo Municipal de Santa María de no incluir representantes en el nivel de políticas, a padres y jóvenes en riesgo que serían directamente beneficiados por los servicios del Grupo de Trabajo del Alcalde de Santa María sobre Seguridad Juvenil.

El Jurado también señaló que el Consejo de la Ciudad y el «control exclusivo del diseño y la implementación del plan estratégico pueden causar costosos retrasos».

Entre varias otras preocupaciones y cuestiones observadas por el Gran Jurado, se incluyen en el informe varias recomendaciones para remediar estas cuestiones.

«El Jurado concluye que un exitoso Grupo de Trabajo de Jóvenes de Santa María debe acercarse a las comunidades del área circundante ya sus agencias. Este programa modelo actualizaría entonces la intención original del Condado de Santa Bárbara de tener un grupo de trabajo sirviendo a todos los jóvenes del Condado Norte» el informe.

Un joven fue apuñalado a muerte en un vecindario cercano a la avenida West McElhany y la avenida Railroad en septiembre pasado.

KCOY entrevistó a residentes locales para averiguar si las cosas de mejorado o empeorado y ver lo que recomiendan para el Grupo de Trabajo.

Jessica Valencia recuerda el pánico en su barrio, ese sábado de septiembre por la noche.

«Realmente no sabíamos lo que estaba pasando, estamos acostumbrados a ver a un par de policías en la zona», aseguró Valencia.

«Acabamos de ver un montón de conmoción, pero realmente no sabíamos hasta el día siguiente lo peligroso que fue y lo que pasó», indicó Valencia.

Sin embargo, ahora la ciudad está en un período de tranquilidad.

«Con cosas que van y vienen, una manzana podrida, un incidente accidental», dijo Valencia.

Santa María no ha tenido un homicidio desde octubre del año pasado.

«Definitivamente recomiendo eventos en el parque, un DJ, solíamos tener bailes en el Boys & Girls Club, que solía mantenernos fuera de problemas, los niños necesitan más cosas que hacer, se aburren si no tienen nada que hacer”. 

ENGLISH

The Santa Barbara County Grand Jury released a report commending Santa Maria City officials for tackling the issue of youth safety but has criticized those efforts saying they don’t go far enough and are doing little to serve at-risk youth and family.

The Grand Jury argues that the current task force on youth safety is confined to youth-serving agencies within Santa Maria city limits but should expand to include the entire Santa Maria Valley.

The report also found that the Santa Maria City Council is not working in partnership with the Santa Barbara County Board of Supervisors «to provide sources of permanent funding for the programs included in the strategic plan.»

The report continues, «The Jury finds that the at-risk youth and their families that the Task Force aims to help have little role in developing the envisioned changes and services that would affect them.»

The 7-page report claims the Mayor and City Council of Santa Maria of not including representatives at the policy-making level of parents and at-risk youth who would be directly affected by the services of the Santa Maria Mayor’s Task Force on Youth Safety.

The Jury noted that the city’s major and City Council’s «exclusive control of the strategic plan’s design and implementation may cause costly delays.»

Among several other concerns and issues observed by the Grand Jury, several recommendations to remedy these issues are included in the report.

«The Jury concludes that a successful Santa Maria Youth Task Force should reach out to surrounding area communities and their agencies. This model program would then actualize Santa Barbara County’s original intention of having a task force serving all the youth of the North County,» states the report.

A young man was stabbed to death in a neighborhood near West McElhany Avenue and Railroad Avenue last September.

KCOY reached people living there to find out if things of gotten better or worse and to see what they recommend for the Mayors Task Force.

Jessica Valencia remembers the panic in her Santa Maria neighborhood, that September Saturday evening.

«We really didn’t know what was going on, we’re used to seeing a couple cops in the area… unfortunately it was happening more often than not,» Mrs. Valencia said.

«We just saw a bunch of commotion but you really don’t know until the next day how dangerous it was and what went down,» Mrs. Valencia said.

However, right now the city is in a peaceful stretch.

«Things just come and go, a bad apple, a fluke incident,» Valencia said.

Santa Maria hasn’t had a homicide since October of last year.

«I definitely would recommend events at the park, a DJ, we used to have dances at the Boys and Girls Club, that used to keep us out of trouble, kids need more stuff to do, they’re bored with nothing to do.» ν

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