Los latinos podrían tener más representación/ Latinos could have more representation in the City

Español

Por/By Redacción-Newsroom
redaccion@latinocc.com

Después de meses de presión para permitir una mayor representación de funcionarios electos latinos en la ciudad de Santa Bárbara, un juez voto a favor para que ahora el Ayuntamiento lleve a cabo elecciones por distrito.

Bajo los términos del acuerdo, a partir de noviembre de este año habrá seis distritos para las elecciones municipales, donde en dos de los cuales vivan una mayoría de votantes latinos.

Para Frank Bañales, uno de los demandantes, está es una gran victoria para la comunidad latina de SB.

“Hemos luchado por esto por casi 40 años, estamos muy contentos porque al fin podrá verse más representación latina en la Alcaldía”, indicó.

La orden fiscal, fue resultado de la demanda interpuesta por Frank Bañales, Benjamin Cheveres, Sebastían Aldana y Jacqueline Inda.

La demanda alegaba que el sistema de elección para concejales municipales viola y minimiza el poder del voto latino bajo la CVRA, sin embargo, el Ayuntamiento se reserva la facultad de elaborar los nuevos límites electorales del distrito.

Bajo los términos del acuerdo, a partir de noviembre de este año habrá seis distritos para las elecciones municipales, donde en dos de los cuales vivan una mayoría de votantes latinos./ARCHIVO
Bajo los términos del acuerdo, a partir de noviembre de este año habrá seis distritos para las elecciones municipales, donde en dos de los cuales vivan una mayoría de votantes latinos. Under the terms of the settlement, beginning in November 2015 there will be six districts for council elections. Two of those must contain a majority of Latino voters.fter months of pressure to allow more representation of Latino elected officials in the City of Santa Barbara, a judge granted a motion that will make now the City to conduct by-district elections./ARCHIVO-ARCHIVES

Con esto, la Alcaldía ha llegado a una solución parcial de la demanda bajo la Ley de Derechos Electorales de California (CVRA) titulada “Bañales, et al. v. La Ciudad de Santa Bárbara”.

La Alcaldesa, Helene Schneider, expresó que ella y los concejales están contentos con la decisión del juez.

“Con la implementación de un buen sitio virtual y al menos cuatro foros públicos, creemos que el acuerdo respeta y protege los principios democráticos fundamentales que garantizan la capacidad de toda la comunidad para tener una voz en el proceso de redistribución electoral”.

En 2021, el Ayuntamiento designará una Comisión de Redistribución de Distritos independiente, compuesta por tres jueces estatales o federales jubilados.

Dicha Comisión elaborará un mapa que estará en vigor por los próximos 10 años, es decir hasta el 2031.

A partir de entonces, el Concilio será responsable de la futura redistribución de distritos.

Como parte de la decisión fiscal, la Municipalidad ha acordado pagar los honorarios de abogados y los costos de expertos por la cantidad de $599,500.

Según las autoridades, estos costos representan sólo una pequeña fracción si el asunto hubiese ido a juicio, ya que en demandas similares en otras ciudades los gastos legales se han extendido a los $3.5 millones.

NUEVO MAPA

Los límites geográficos de los nuevos distritos electorales serán determinados por el Concilio, con la asistencia de la comunidad mediante un proceso de audiencia pública que incluye talleres y audiencias.

Así, el Ayuntamiento llevará a cabo audiencias públicas los próximos 24 y 30 de marzo para finalizar el mapa electoral que primero debe ser aprobado por los demandantes y presentado al juez para su aprobación definitiva pactada para el 6 de abril.

La Municipalidad ya organizó un taller informativo el pasado sábado en la Biblioteca Central de Santa Bárbara, ubicada en 40 E. Anapamu St., y otro está programado para el 18 de marzo.

También, como parte de la reasignación, el Ayuntamiento ya creo un sitio virtual bilingüe con herramientas para acelerar la participación pública.

Si ambas partes no están de acuerdo en el mapa electoral seleccionado por la Alcaldía, se le pedirá a la Corte Superior reunirse con las partes involucradas y el Juez tomará una decisión final del mapa.

Al mismo tiempo, el fallo producido en una sala del tribunal de Santa Bárbara la semana pasada, el juez concedió quitar uno de los cinco demandantes.

El demandante Cruzito Herrera Cruz no fue parte de la decisión en este momento, porque él tenía otra idea de cómo debería haber sido resuelto el problema, aparentemente prefería que la demanda fuese a juicio.

 

ENGLISH

 

After months of pressure to allow more representation of Latino elected officials in the City of Santa Barbara, a judge granted a motion that will make now the City to conduct by-district elections.

Under the terms of the settlement, beginning in November 2015 there will be six districts for council elections. Two of those must contain a majority of Latino voters.fter months of pressure to allow more representation of Latino elected officials in the City of Santa Barbara, a judge granted a motion that will make now the City to conduct by-district elections.

These districts must be drawn in a manner that complies with state and federal voting rights law.

With this, the City has reached a partial settlement of the California Voting Rights Act (CVRA) litigation entitled Banales, et al. v. City of Santa Barbara.

The lawsuit alleged that the City’s at-large voting system for City Council Members has led to Latino vote dilution in violation of the CVRA.

However, the City Council retains the power to draw the new district electoral boundaries.

Mayor Helene Schneider said she and the councilmembers are happy with the result.

“With a robust website and at least four public hearing opportunities, we believe the settlement respects and protects key democratic principles guaranteeing the whole community’s ability to have a voice in the district mapping process,” she said.

In 2021, the City will appoint an Independent Redistricting Commission, consisting of three retired state or federal judges.

The Commission will draw a redistricting map which will be in effect through 2031.

Thereafter, the Council will be responsible for future redistricting.

As part of the judge’s decision, the City has agreed to pay attorneys’ fees and expert costs in the amount of $599,500.

According to the authorities, the fees represent a small fraction of the City’s potential liability if the case had gone to trial.

Fee awards in other cities for similar lawsuits have ranged as high as $3.5 million.

Additional attorneys’ fees and costs will be paid following conclusion of the district mapping process.

NEW MAP

The geographical boundaries of the new electoral districts will be determined by the Council, with the assistance of the community, during a public hearing process including workshops and hearings.

The City Council will conduct hearings on March 24 and 30 to finalize the district plan map boundaries that first need to be approved by the plaintiffs and submitted to the judge for a its final approval by April 6.

An informative workshop organized an informative workshop last Friday in the Central Library of Santa Barbara, located on 40 E. Anapamu St., another is scheduled for March 18.

Also, as part of the remapping, the City created a website with interactive tools in order to facilitate and encourage public participation.

If the parties do not agree on the electoral district map selected by the Council, then following a meet and confer process, the Santa Barbara Superior Court will be asked to resolve the map selection dispute.

At the same time, in the ruling occurred in a Santa Barbara court room last week the judge granted remove one of the five plaintiffs from the district elections lawsuit filed against the City.

Plaintiff Cruzito Herrera Cruz is not part of the settlement at this time, because he had another idea on how the lawsuit should have been resolved, apparently preferring that the suit go to trial. n

 

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *