Resumen internacional / International roundup

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Por/By Redacción-Newsroom
redaccion@latinocc.com

La semana pasada, México anunció restricciones a los viajes no esenciales a través de su frontera sur con Guatemala y Belice «para prevenir la propagación del COVID-19».

El Departamento de Relaciones Exteriores no explicó por qué se anunció la medida ahora, más de un año después del inicio de la pandemia.

Pero el resultado podría ayudar al gobierno del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, a manejar una ola de migrantes centroamericanos que llegan a la frontera de Estados Unidos y se produjo el mismo día que Estados Unidos confirmó que enviará 2.5 millones de dosis de la vacuna contra el coronavirus AstraZeneca a México.

Los funcionarios de ambos países eludieron la pregunta de si las vacunas se enviarían a México a cambio de su decisión de restringir el ingreso en su frontera sur, aunque reconocieron que la decisión se produjo en el contexto de las conversaciones actuales sobre vacunas e inmigración.

Roberto Velasco, director de Asuntos de América del Norte de la Secretaría de Relaciones Exteriores de México, escribió que “se trata de temas específicos en una agenda conjunta. La migración y las vacunas COVID-19 son cuestiones distintas».

El subsecretario de Salud de México, Hugo López-Gatell, señaló que la decisión del país fue provocada por el creciente número de migrantes que ingresan desde Centroamérica.

Ambas naciones impusieron hace mucho tiempo restricciones similares en la frontera norte de México, pero anteriormente el país del sur no había estado dispuesto a imponerlas en dicha zona o en la mayoría de los vuelos que ingresan al país.

Las restricciones coinciden con un gran aumento en el número de inmigrantes centroamericanos que llegan a la frontera de EEUU a través de México.

La cantidad de inmigrantes que intentan cruzar la frontera ha ido en aumento desde abril, y los 100,441 reportados el mes pasado fueron el nivel más alto desde marzo de 2019.

El Departamento de Relaciones Exteriores señaló que el turismo y los viajes recreativos no se permitirían a través de la frontera sur, pero que la regla no afectaría a quienes busquen cruzar por negocios, educación o atención médica, y no se aplicaría a las personas que ingresen o salgan del país con una visa válida.

Como tal, la medida aparentemente prohibiría la entrada a aquellos sin visado, la cual entró en vigor el viernes.

“Además, el gobierno mexicano implementará medidas de control sanitario en el norte y sur del país”, según la cuenta de Twitter del Departamento.

No estaba claro si esas medidas incluirían monitoreo, controles de salud o puntos de prueba.

México ha registrado más de 195,000 muertes por COVID-19 y casi 2.2 millones de infecciones, pero el aumento en el número de casos ha ido disminuyendo en las últimas semanas.

Mientras en Estados Unidos, el Departamento de Seguridad Nacional anunció que extenderá las restricciones a los viajes no esenciales en las fronteras terrestres hasta el 21 de abril.

HONDURAS

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández, aceptó sobornos por largo tiempo de un narcotraficante en 2019, y no sólo mientras se postulaba para el cargo años antes, según el fiscal federal adjunto Michael Lockard.

En los alegatos finales del juicio del narcotraficante hondureño Geovanny Fuentes Ramírez en Nueva York, Lockhard enfatizó que el acusado se había reunido y pagado sobornos a Hernández dos veces en 2019.

Las reiteradas acusaciones contra el mandatario, quien ha sido presidente desde enero de 2014, han eclipsado las acusaciones contra Fuentes Ramírez, a pesar de que Hernández no ha sido acusado de ningún delito.

El presidente ha negado en repetidas ocasiones cualquier conexión con el narcotráfico, aunque uno de sus hermanos enfrenta la posibilidad de cadena perpetua por narcotráfico en el mismo tribunal a finales de este mes.

Lockard indicó que Fuentes Ramírez habló de estas reuniones con Devis Leonel Rivera Maradiaga, exlíder del cártel hondureño “Los Cachiros”, mientras ambos estaban presos en Nueva York.

“En 2019, el año anterior a su arresto, el acusado continuó reuniéndose y pagando sobornos al presidente Hernández”, enfatizó Lockard.

“Cuando vio a Rivera Maradiaga en la cárcel, dijo que él tuvo dos reuniones el año anterior con el presidente Hernández y le había pagado sobornos en ambas reuniones. Juan Hernández no solo quería el efectivo, quería acceso a la cocaína del acusado”, agregó Lockard.

Según las autoridades estadounidenses, el laboratorio de drogas de Maradiaga estaba a poca distancia de la ciudad portuaria más grande de Honduras, Puerto Cortés, y Hernández quería la cocaína del acusado para poder exportarla a través de ese puerto.

«El acceso al laboratorio del acusado valdría millones», señaló el Fiscal.

Lockard también explicó que Fuentes Ramírez se reunió con oficiales de alto rango del ejército hondureño a pedido de Hernández para discutir un negocio de lavado de dinero.

Un contador testificó anteriormente en el juicio que presenció dos reuniones entre Fuentes Ramírez y Hernández en 2013, durante las cuales el acusado pagó sobornos al candidato presidencial.

En documentos presentados esta semana por los fiscales en el caso del hermano de Hernández, Juan «Tony» Hernández, un excongresista hondureño, el gobierno de Estados Unidos alegó la participación del presidente desde hace mucho tiempo.

Los fiscales dicen que el ascenso político del presidente fue financiado por narcotraficantes a cambio de recibir protección por sus actividades ilícitas.

PARAGUAY

El presidente Mario Abdo Benítez sobrevivió a un intento de la oposición en el Congreso de Paraguay de acusarlo el miércoles por su manejo de la pandemia de coronavirus, mientras cientos protestaban frente a la legislatura exigiendo su renuncia.

La Cámara de Diputados, que está dominada por su gobernante Partido Colorado, votó 42 a 36 para rechazar el juicio político.

Afuera, cientos de manifestantes arrojaron piedras a la policía que respondió con cañones de agua y balas de goma.

Algunos manifestantes rompieron vidrieras de tiendas y parabrisas de automóviles, mientras gritaban consignas contra Abdo. Varias personas fueron detenidas.

En los últimos días se ha visto una serie de protestas contra el gobierno de Abdo en medio de hospitales abrumados y escasez de vacunas y medicamentos para pacientes con COVID-19. La escasez provocó la oferta del miércoles de la oposición para destituirlo de su cargo.

Algunos médicos y enfermeras se han sumado a las protestas.

“Era hora de que Abdo Benítez y todo su gobierno dejaran el cargo porque no hicieron nada para enfrentar el coronavirus. No hay vacunas, no hay medicamentos en los hospitales y la infraestructura hospitalaria es deficiente”, indicó Kattya González, legisladora del grupo opositor Encuentro Nacional, en una conferencia de prensa.

Más de 183,000 casos confirmados de coronavirus y 3,554 muertes relacionadas con COIVD-19 se han registrado en el país sudamericano de 7.6 millones de personas.

Los legisladores de la oposición enfatizaron, entre otras cosas, que hasta el momento solo han llegado a Paraguay 24,mil dosis de vacunas.

Abdo Benítez no ha comentado públicamente sobre la oferta de juicio político, pero el líder de los legisladores oficialistas, Basilio Núñez, dijo que “era imposible que la oposición impugnara al presidente porque el esfuerzo tiene claramente objetivos electorales”, aludiendo a las elecciones municipales programadas para octubre y las elecciones nacionales previstas para mayo de 2023.

ENGLISH

Last week, Mexico announced restrictions on nonessential travel across its southern border with Guatemala and Belize “to prevent the spread of COVID-19.”

The Foreign Relations Department did not explain why the measure was announced now, more than a year after the start of the pandemic.

But the result could help the administration of U.S. President Joe Biden handle a wave of Central American migrants reaching the U.S. border and it came on the same day the U.S. confirmed it will send 2.5 million doses of the AstraZeneca coronavirus vaccine to Mexico.

Officials from both countries skirted the question of whether the vaccines were being sent to Mexico in return for its decision to restrict entry on its southern border, though they acknowledged the decision came in the context of current talks on vaccines and immigration.

Roberto Velasco, director of North American affairs for Mexico’s Foreign Relations Department, wrote that “this is a question of sperate issues on a joint agenda. Migration and COVID-19 vaccines are distinct issues.”

White House press secretary Jenn Psaki said that “there have been expectations set outside of (unrelated), to any vaccine doses or request for them that they would be partners in dealing with the crisis on the border.”

“And there have been requests, unrelated, that they — for doses of these vaccines Every relationship has multiple layers of conversations that are happening at the same time,” Paski said.

Mexico’s Assistant Health Secretary, Hugo López-Gatell, stated the country’s decision was triggered by the increasing number of migrants entering from Central America.

Mexico and the United States long ago imposed similar restrictions on Mexico’s northern border.

But Mexico had previously been unwilling to impose them on the southern border or most flights entering Mexico.

The restrictions coincide with a huge uptick in the number of Central American migrants reaching the U.S border through Mexico.

The number of migrants attempting to cross the U.S. border has been growing since April, with the 100,441 reported last month the highest level since March 2019.

The Foreign Relations Department said tourism and recreational travel would not be allowed across the southern border, but that the rule would not affect those seeking to cross for business, education or health care, and would not apply to people entering or leaving the country on valid visas.

As such, the measure would apparently bar migrants without visas from entering.

The restrictions went into effect on Friday.

“In addition, the Mexican government will implement health control measures in the north and south of the country,” according to the department’s Twitter account.

It was not clear if those measures would include monitoring, health checks or testing points.

Mexico has registered over 195,000 COVID-19 deaths and almost 2.2 million infections, but the increase in case numbers has been declining in recent weeks.

In the United States, the Department of Homeland Security announced this week it is extending the restrictions on nonessential travel at land borders through April 21.

HONDURAS

Honduras President Juan Orlando Hernández accepted bribes from a drug trafficker as recently as 2019, not just while running for office years earlier, according to Assistant U.S. Attorney Michael Lockard.

In the closing arguments of the trial of accused Honduran drug trafficker Geovanny Fuentes Ramírez in New York, Lockhard said that the defendant had met with and paid bribes to Hernández twice in 2019.

The repeated allegations against Hernández, who has been president since January 2014, have overshadowed the allegations against Fuentes Ramírez, even though Hernández has not been charged with any crime.

Hernández has repeatedly denied any connection to drug trafficking, though one of his brothers faces the possibility of a life sentence for drug trafficking in the same court later this month.

Lockard said Fuentes Ramírez spoke of these meetings to Devis Leonel Rivera Maradiaga, former leader of the Cachiros cartel, while both were locked up in New York.

“As recently 2019, the year before his arrest, the defendant continued to meet with and pay bribes to President Hernandez,” Lockard said.

“When he saw Rivera Maradiaga in jail, he said he had two meetings the year before with President Hernández and had paid him bribes in both meetings. Juan Orlando Hernández did not only want the cash, he wanted access to the defendant’s cocaine,” Lockard added.

According to the U.S. authorities, the defendant’s drug lab was a short distance to Honduras’ biggest port city, Puerto Cortes, and Juan Orlando wanted the defendant’s cocaine so he could export it through that port.

“Access to the defendant’s lab would be worth millions,” the Prosecutor said.

Lockard also said that Fuentes Ramírez met with high-ranking officials in the Honduran military at Hernández’s request to discuss a money laundering business.

An accountant testified earlier in the trial that he witnessed two meetings between Fuentes Ramírez and Hernández in 2013, during which the accused paid bribes to the presidential candidate.

In documents filed this week by prosecutors in the case of Hernández’s brother Juan “Tony” Hernández, a former Honduran congressman, the U.S. government alleged the president’s long-running involvement.

Prosecutors say the president’s political rise was funded by drug traffickers in exchange for receiving protection for their illicit activities.

PARAGUAY

President Mario Abdo Benítez survived an opposition attempt in Paraguay’s Congress to impeach him Wednesday over his handling of the coronavirus pandemic, while hundreds protested outside the legislature demanding his resignation.

The Chamber of Deputies, which is dominated by his governing Colorado Party, voted 42 to 36 to reject impeachment.

Outside, hundreds of protesters threw stones at police who responded with water cannons and rubber bullets.

Some protesters smashed store windows and car windshields, while shouting anti-Abdo slogans. Several people were arrested.

Recent days have seen a series of protests against Abdo’s government amid overwhelmed hospitals and shortages of vaccines and drugs for COVID-19 patients. The shortages prompted Wednesday’s bid by the opposition to remove him from office.

Some doctors and nurses have joined the protests.

“It was time for Abdo Benítez and his entire government to leave office because they did nothing to confront the coronavirus. There are no vaccines, there are no drugs in hospitals, and the hospital infrastructure is deficient,” Kattya González, a legislator with opposition group Encuentro Nacional, said at a news conference.

More than 183,000 confirmed coronavirus cases and 3,554 deaths related to COIVD-19 have been registered in the South American country of 7.6 million people.

Opposition lawmakers emphasized, among other things, that so far only 24,000 vaccine doses have arrived in Paraguay.

Abdo Benítez has not commented publicly on the impeachment bid. But the leader of pro-government lawmakers, Basilio Núñez, said it “was impossible for the opposition to impeach the president because the effort clearly has electoral objectives,” alluding to the municipal elections scheduled for October and national elections set for May 2023.

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