Resumen Internacional / International roundup

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Por/By Redacción-Newsroom
redaccion@latinocc.com

Si bien toda la isla sabía que se acercaba este momento, no fue menos histórico o simbólico cuando llegó: Cuba será gobernada oficialmente por alguien que no sea Castro por primera vez desde 1959.

La realidad es que, al menos a corto plazo, poco cambiará.

El hombre que reemplazó a Raúl Castro como presidente, Miguel Díaz-Canel, bien podría sucederlo ahora también como primer secretario del partido.

Parece probable que se vea obligado a tomar más medidas para liberalizar la economía centralmente controlada de Cuba.

La isla se encuentra actualmente en las garras de su peor crisis económica desde el período inmediatamente posterior al final de la Guerra Fría.

Como resultado, recientemente se permitió a los agricultores privados vender carne de res y productos lácteos, productos que antes estaban bajo el control exclusivo del estado.

Sin embargo, cualquier esperanza de mejorar los lazos con los EE. UU. puede tener que esperar, ya que la administración Biden ha mostrado poca inclinación a anular las sanciones más severas de la administración Trump contra Cuba en esta etapa.

Una cosa es segura, las palabras de Castro de mantener «un pie en el estribo» significan que seguirá siendo un agente de poder detrás de escena.

Y al reiterar el eterno compromiso de la isla con el socialismo, significa que el cambio político sigue siendo tan improbable bajo su sucesor como lo fue bajo su difunto hermano, Fidel.

Raúl ha sido secretario general del partido desde que sucedió a su hermano mayor, Fidel, en 2011, y mantuvo el control de partido único de los comunistas en el poder.

Supervisó una mejora en las relaciones con Estados Unidos entre 2014 y 2016, incluidas conversaciones históricas con el presidente Barack Obama en 2016.

Pero las tensiones empeoraron con Donald Trump, quien reforzó las sanciones.

El actual presidente de Estados Unidos, Joe Biden, prometió relajar algunas de las sanciones de Trump, aunque la Casa Blanca dijo el viernes que un cambio en la política cubana no era una de sus principales prioridades.

En el congreso del viernes, Raúl dijo que su país estaba dispuesto a «desarrollar un diálogo respetuoso» con Estados Unidos, pero que no aceptaría tener que hacer «concesiones» sobre su «política exterior e ideales».

El cambio en la cúspide del partido gobernante de Cuba se produce cuando el liderazgo de la isla afronta su crisis económica más grave en décadas.

La pandemia de Covid-19, las reformas financieras y las restricciones impuestas por la administración Trump han afectado a la economía, que se contrajo un 11% el año pasado.

MÉXICO

Las autoridades sanitarias mexicanas dijeron el viernes que 14 de los aproximadamente 2,600 municipios del país se han negado a permitir que los equipos de vacunación administren dosis anti-coronavirus allí, y un convoy que transportaba vacunas fue objeto de un ataque armado en otra parte del país.

El ejército informó que hombres armados abrieron fuego contra soldados que escoltaban un cargamento de vacunas en el estado occidental de Michoacán.

Nadie resultó herido y el convoy entregó las vacunas, pero cuando los soldados regresaron a la escena, los hombres armados abrieron fuego nuevamente.

Ahí, se detuvo a un hombre y se incautaron cinco rifles de asalto.

También el viernes, el subsecretario de Salud, Hugo López-Gatell, indicó que los municipios se concentran principalmente en los estados sureños de Chiapas y Oaxaca, de gran densidad indígena.

No dio razones específicas por las que esas comunidades no querían vacunarse, citando solo «creencias culturales y quizás religiosas».

López-Gatell señaló que la decisión de rechazar las vacunas fue tomada por los ayuntamientos y agregó que «respetamos esa decisión», además que las autoridades están tratando de establecer un plan donde las personas que deseen vacunas pudieran obtenerlas en un municipio vecino.

Las zonas indígenas del sur de México tienen cierto grado de autonomía, y algunas se rigen por esquemas tradicionales de «uso y costumbre» sin partidos políticos ni elecciones formales.

Algunos municipios de Chiapas, dominados por los rebeldes zapatistas, han rechazado otros programas gubernamentales, pero no estaba claro si estaban entre los que rechazaban las vacunas.

Los medios locales en Chiapas informaron que algunas comunidades desconfiaban de las vacunas o no pensaban que hubiera suficientes casos locales para justificarlo.

México está vacunando actualmente a personas mayores de 60 años, así como a algunos trabajadores de la salud y maestros.

El gobierno ha administrado casi 13.5 millones de dosis hasta la fecha, todavía una pequeña cantidad para un país de 126 millones.

México ha sufrido 211,693 muertes confirmadas por pruebas, pero debido a que el país realiza tan pocas pruebas, las autoridades reconocen que la cifra real es de más de 330,000.

CHILE

El número de casos diarios alcanzó un nuevo récord el 9 de abril, superando los 9,000 por primera vez desde que comenzó la pandemia y considerablemente más alto que el pico anterior de poco menos de 7,000 casos a mediados de junio.

«Es preocupante»Estamos atravesando un momento crítico de la pandemia … los insto a que se cuiden a sí mismos, a sus seres queridos, a sus familias».

Las unidades de cuidados intensivos están nuevamente desbordadas, el país ha cerrado por segunda vez sus fronteras a todos los que no son residentes y la mayoría de sus 18 millones de habitantes están nuevamente encerrados.

«Se siente como si estuviéramos retrocediendo. Necesitamos descargar permisos especiales en línea para poder salir solo dos veces por semana para cosas esenciales como la compra de alimentos o las visitas al médico”, dice Sofía Pinto, residente de Santiago.

La frustración y confusión que muchos chilenos están sintiendo por el renovado cierre se debe en parte al hecho de que hace solo dos meses, el presidente Sebastián Piñera se jactaba de que Chile tenía uno de los despliegues de vacunación más rápidos del mundo.

Los críticos han acusado al gobierno de Piñera de quedar atrapado en el triunfalismo por el lanzamiento de la vacuna, y haber aflojado las restricciones al coronavirus demasiado rápido.

Las fronteras de Chile se habían cerrado, salvo algunas excepciones, de marzo a noviembre de 2020, pero después de que un cierre estricto redujera el promedio de siete días a 1,300 casos en noviembre, se tomó la decisión de reabrirlas, incluso a turistas internacionales.

Los chilenos también recibieron permisos especiales de vacaciones para viajar con mayor libertad por el país durante las vacaciones de verano del hemisferio sur después de que algunos expertos argumentaron que era importante para la salud mental de las personas.

Se abrieron restaurantes, tiendas y centros vacacionales para reactivar la tambaleante economía.

ENGLISH

While the entire island knew this moment was coming, it was no less historic or symbolic when it arrived: Cuba will be officially governed by someone other than a Castro for the first time since 1959.

The reality is that, at least in the short term, little will change.

The man who took over from Raúl Castro as president, Miguel Díaz-Canel, may well succeed him now as the party’s first secretary too.

It seems likely he will be forced to take further steps to liberalise Cuba’s centrally controlled economy.

The island is currently in the grip of its worst economic crisis since the period immediately following the end of the Cold War.

As a result, private farmers were recently permitted to sell beef and dairy products – goods previously under the sole control of the state.

Any hope of improving ties with the US however may have to wait as the Biden administration has shown little inclination to unpick the Trump administration’s harsher sanctions on Cuba at this stage.

One thing is for sure, Castro’s words of keeping «one foot in the stirrup» means he will remain a powerbroker behind the scenes.

And by reiterating the island’s eternal commitment to socialism it means that political change remains as unlikely under his successor as it was under his late brother, Fidel.

Raúl Castro has been the party’s secretary-general since succeeding his older brother, Fidel, in 2011.

As leader, Raúl Castro maintained the communists’ one-party grip on power.

He oversaw an improvement in relations with United States between 2014 and 2016, including historic talks with President Barack Obama in 2016.

But tensions worsened under Donald Trump, who reinforced sanctions.

Current US President Joe Biden has vowed to relax some of Trump’s sanctions, although the White House said on Friday a shift in Cuban policy was not one of his top priorities.

At the congress on Friday, Raúl Castro said his country was willing to «develop respectful dialogue» with the United States but it would not accept having to make «concessions» regarding its «foreign policy and ideals».

The change at the top of Cuba’s governing party comes as the island’s leadership is tackling its most serious economic crisis in decades.

The Covid-19 pandemic, financial reforms and restrictions imposed by the Trump administration have hit the economy, which shrank by 11% last year.

MEXICO

Mexican health authorities said Friday that 14 of the country’s roughly 2,600 townships have refused to allow vaccination teams to administer anti-coronavirus doses there, and a convoy transporting vaccines came under an armed attack in another part of the country.

The army said gunmen opened fire on soldiers escorting a shipment of vaccines in the western state of Michoacan.

Nobody was injured and the convoy delivered the vaccines.

But when soldiers returned to scene, gunmen again opened fire.

One man was arrested and five assault rifles were seized.

Also Friday, Assistant Health Secretary Hugo López-Gatell said the townships were concentrated largely in the heavily Indigenous southern states of Chiapas and Oaxaca.

He did not give specific reasons why those communities did not want to be vaccinated, citing only “cultural and perhaps religious beliefs.”

López-Gatell said the decision to refuse vaccines had been made by town councils, adding “we respect that decision.”

He said authorities are trying to set up a scheme in which people who wanted vaccines could get them in a neighboring township.

Indigenous municipalities in southern Mexico have some degree of autonomy, and some are governed by traditional “use and custom” schemes without political parties or formal elections.

Some Chiapas townships dominated by the Zapatista rebels have rejected other government programs, but it was unclear whether they were among those refusing vaccines.

Local media in Chiapas reported some communities distrusted the vaccines, or did not think there were enough local cases to justify it.

Mexico is currently vaccinating people over 60, as well as some health care workers and teachers. Mexico has administered almost 13.5 million doses to date, still a small amount for a country of 126 million.

Mexico has suffered 211,693 test-confirmed deaths, but because the country does so little testing, authorities acknowledge the real toll is over 330,000.

CHILE

The number of daily cases reached a new record high on 9 April, going over 9,000 for the first time since the pandemic began and considerably higher than the previous peak of just under 7,000 cases in mid-June.

«It’s worrying,» he said last Friday. «We’re going through a critical moment of the pandemic… I urge you to take care of yourselves, of your loved ones, of your families.»

Intensive care units are again overwhelmed, the country has for a second time closed its borders to everyone who is not a resident and most of its 18 million inhabitants are back in lockdown.

«It feels like we’re going backwards,» says Santiago resident Sofía Pinto. «We need to download special permits online to be allowed out just twice a week for essential things like food shopping or doctor’s visits.»

The frustration and confusion many Chileans are feeling over the renewed lockdown is due partly to the fact that just two months ago, President Sebastián Piñera was boasting about Chile having one of the fastest vaccination rollouts in the world.

Critics have accused the Piñera government of getting caught up in triumphalism over the vaccine rollout and of having loosened coronavirus restrictions too fast.

Like governments across the world, ministers here faced difficult choices.

Chile’s borders had been closed – bar for a few exceptions – from March to November 2020. But after a strict lockdown had driven the rolling seven-day average down to 1,300 cases in November, the decision was taken to reopen them, including to international tourists.

Chileans were also given special holiday permits to travel more freely around the country during the southern hemisphere summer holidays after some experts argued it was important for people’s mental health.

Restaurants, shops, and holiday resorts were opened up to kickstart the faltering economy.